ROCHES NEUVES, Saumur-Champigny "LES MÉMOIRES" 2020

75cl Rouge Loire AOC Saumur-Champigny

Bio-dynamie
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La note by Christian Walter

96/100

Au firmament de l'appellation Saumur Champigny, Thierry Germain exploite depuis 1992 le Domaine des Roches Neuves, un vignoble de 22 hectares en biodynamie. Ses vins, concentrés et suaves, fruits d'une vinification aux choix originaux sont insolites avant d'être uniques. Toute la personnalité originale de leur créateur se trouve ici merveilleusement exprimée. Saumur-Champigny appellation de rouges, avec son sol calcaire, livre des cabernets francs concentrés aptes au vieillissement. Marginale, Clos de l’Échelier, Mémoires se classent en tête de l'appellation !

Au cours des trois dernières années, j'ai goûté une série impressionnante de magnifiques Cabernet Francs et Chenin Blancs de ce producteur exceptionnel de Saumur et Saumur Champigny. Alors que les étés deviennent de plus en plus chauds et secs et qu'il n'est plus impossible de produire de grands et gras vins rouges, même dans la vallée de la Loire, au Domaine des Roches Neuves de Thierry Germain, les vins sont devenus encore plus fins et plus frais ces dernières années. Le degré d'alcool potentiel de ses vins dépasse rarement 12,5 % au moment de la récolte des raisins, alors qu'il atteignait 14,5 % auparavant. Thierry a également modifié la macération ("infusion plutôt qu'extraction") et raccourci l'élevage en barriques.

Le domaine est noté 5*/5 au guide Bettane (producteur exceptionnel, le sommet absolu de la qualité) et 3*/3 à la Revue des Vins de France (l'excellence du vignoble français). Le domaine est certifié Ecocert (biologique) et Biodyvin (biodynamie). Walter-Wine.com est heureux de partager avec vous cette très belle sélection.

ROCHES NEUVES (Saumur-Champigny)

Au cours des trois dernières années, j'ai goûté une série impressionnante de magnifiques Cabernet Francs et Chenin Blancs de ce producteur exceptionnel de Saumur et Saumur Champigny. Alors que les étés deviennent de plus en plus chauds et secs et qu'il n'est plus impossible de produire de grands et gras vins rouges, même dans la vallée de la Loire, au Domaine des Roches Neuves de Thierry Germain, les vins sont devenus encore plus fins et plus frais ces dernières années. Le degré d'alcool potentiel de ses vins dépasse rarement 12,5 % au moment de la récolte des raisins, alors qu'il atteignaient 14,5 % auparavant. Thierry a également modifié la macération ("infusion plutôt qu'extraction") et raccourci l'élevage en barriques.

Thierry Germain dit qu'il n'a appris à comprendre le cabernet franc qu'au cours des huit dernières années. "C'est un très bon cépage, si on arrive à gérer son côté sombre, c'est-à-dire la partie végétale et amère du raisin. Mes vins sont maintenant bien mûrs et harmonieux, alors qu'avant je ne trouvais pas l'équilibre que je recherchais à cause de l'amertume et du caractère verdâtre. Or, un bon vin est basé sur le fruit, les minéraux et le sol."

Dans le vin, il n'apprécie pas la matière mais "la texture, le croquant et la salinité.... J'ai besoin de ces parfums floraux et de l'énergie du vin". Pour atteindre ces objectifs, Thierry Germain dit qu'il doit prendre du recul et travailler le vignoble.

Ses blancs ont également changé. Ils sont cueillis un peu plus tôt quand la couleur est encore vert-jaune pour préserver les fruits, la fraîcheur et la salinité. Le pressurage est doux et assez court (environ quatre heures), sans mouvement. La fermentation naturelle commence dans les cuves mais se termine dans des cuves en chêne, devenues plus grandes pour les vins mono-vignoble depuis le millésime 2015. Le Clos Romans est désormais élevé en barriques de 600 litres, l'Echelier en foudres de 1200 litres. La mise en bouteille se fait avant juillet, et les vins sont filtrés avec du kieselgur (diatomite) depuis 2016.

Le vin

La robe est d’un rouge rubis intense, dense et concentrée. Le nez dévoile de subtiles nuances mentholées, de liqueur de fruits rouges ou encore de fraise des bois. En bouche l’attaque est droite et puissante, tout en sensualité suggérant d’emblée tout le potentiel d’un grand terroir. Les Mémoires se marieront parfaitement à des viandes rouges ou du gibier.

Les Mémoires reste au-dessus du lot grâce à sa profondeur et son raffinement d'arômes. Tout est majestueux, joliment délié, avec une allonge savoureuse. Sans aucun doute, c'est un grand cabernet franc de garde. (RVF, millésime 2020, noté 96/100)

Un cabernet franc transcendé sur un plateau de silex et de calcaire qui lui confère une texture veloutée vivifiante, une intensité aromatique retenue (pivoine, baies rouges, réglisse…) ainsi qu’une touche fumée évoquant une belle syrah de la Vallée du Rhône. Sublime ! (RVF, millésime 2017, noté 96/100)

From Dampierre sur Loire, in particular an 80-ares plot that was planted in 1904 facing the Loire, the 2019 Saumur Champigny Les Mémoires opens with a fascinating deep, intense and spicy, really complete bouquet of elegant dark fruits intertwined with spicy-mineral silex aromas, with toasty and floral notes. Full-bodied and fresh, with a vital and nervy structure and salty-crystalline acidity, this is an elegant, tight and refreshing Cabernet Franc from flinty scree and upper Turonian limestone and vinified in cement. A fabulous wine! Tasted in June 2021. (Guide Parker, millésime 2019, noté 94+/100)

La presse spécialisée en parle

Le charismatique Thierry Germain a défini une approche stylistique contemporaine de saumur-champigny, qui articule la juste maturité des cabernets et leur élevage en bois dans différents contenants, tout en pérennisant un fruité ligérien infusé, floral et croquant. L’énorme travail entrepris dans les vignes (en biodynamie, certaines labourées au cheval) s’illustre dès la simple cuvée du domaine, tout en fruit pur et digeste. La gamme est désormais irréprochable, entre l’admirable Franc de Pied et La Marginale, si séduisant et aujourd’hui parfaitement calé dans son élevage. En suivant le même chemin, le chenin blanc s’est construit une identité distincte, à la maturité épurée, en tension et en fermeté, bien traduite dans la cuvée Insolite. Après le blanc Clos Romans en 2011, de confidentielles et nouvelles cuvées de sélections parcellaires de haute volée — Les Mémoires (vignes centenaires en rouge) et le Clos de l’Échelier (en rouge et blanc) — voient le jour en 2012, éclatantes de race : une montée en gamme éblouissante et un souci de qualité sans faille. Les vins de l’activité de négoce (sous le nom de Thierry Germain) n’entrent pas dans le champ de ce classement.

Les vins : d'un nez étincelant, L'Échelier 2019 s'étire sur des saveurs d'agrumes persistantes et une allonge extrêmement ciselée. Le chenin s'exprime plus en épure qu'en ampleur radieuse. À ouvrir à partir de l'année prochaine. Tout comme Clos Romans 2019 au floral inimitable, d'une envergure supplémentaire et à l'allonge revigorante de beaux amers profilés. Brillante et profonde interprétation du chenin saumurois. Après une belle aération, Terres 2019, un chenin macéré quatre mois en amphore puis en fût, a considérablement gagné en précision. Il s'exprime en nuances avec une élégante structure tannique sans excès, ravissante finale calcaire. Débutons les rouges avec un 2020 délicieux, juteux et fringant. Franc de Pied 2019 séduit toujours par son panache floral et sa délicatesse de texture. Terres Chaudes 2019 se dévoile avec l'étoffe généreuse et rassurante du cabernet franc. La Marginale 2019 se montre plus classique dans sa construction pour séduire des palais plus convenus, tout en respectant la sève fraîche du tuffeau. Clos de l'Échelier 2019 pousse plus loin le curseur de la salinité avec un éclat étincelant du fruit. Les vignes centenaires des Mémoires 2019, à son habitude, délivrent une puissance hors du commun et une profondeur éclatante. Un rouge poétique encore un peu austère à ce stade mais paré à une longue garde. (RVF, domaine qui représente l'excellence du vignoble français, noté 3*/3)

Lors de son arrivée en Saumurois dans les années 1990, le Bordelais Thierry Germain s'inspire des canons de sa région d'origine. Au fil des millésimes, il s'imprègne de son milieu ligérien et abandonne progressivement les élevages en barrique trop longs. Au niveau cultural, il cultive en biodynamie ses 22 hectares sur argilo-calcaires recouvrant le tuffeau. L'équilibre de la plante et du sol permet une récolte plus précoce, la maturité est gagnée avant l'escalade des degrés, la minéralité préservée avant son affalement dans les surmaturités et la tension salvatrice se fait grâce à une "acidité mûre", bien loin de celle qui provient d'un végétal perfusé. Pas question de toucher le vin durant l'élevage. Il s'agit de lui trouver le contenant idéal et toujours travailler sur la masse pour préserver le fruit et ainsi rappeler au vin d'où il vient pour ne pas le choquer, le laisser dans son élément : sur les blancs, on choisit un foudre ovale pour conserver une matière intense et fraîche. Sur les rouges, le foudre rond s'impose, pour une meilleure mise en valeur de la chair et du floral des milieux de bouche. De ce fait, les derniers millésimes sont marqués par une plus grande pureté aromatique, avec un fruit infusé et des textures d'un grand raffinement. 2013 marque un tournant qualitatif et émotionnel. En rouge, la cuvée domaine est fraîche avec des tannins souples, les terres-chaudes ont un peu plus de profondeur. La cuvée mémoires est d'un soyeux confondant. Les blancs jouent sur le registre de la tension calcaire : le clos-romans élevé en petit foudre est éminemment cristallin et pur, l'insolite est superbe de maturité et de gourmandise. 2014, 2015, 2016, 2017 sont décidément grandioses. Les amateurs trouveront leur bonheur avec des cuvées qui figurent sans conteste parmi l'élite de la Loire. (Bettane & Desseauve, producteur exceptionnel, noté 5*/5)

Caractéristiques

  • note guide Parker : 94+/100
  • note RVF : 96/100
  • Contenance & Format : 75cl
  • Cépage : 100% cabernet franc
  • Terroir : Eboulies de silex et calcaire dit turonien supérieur, commune de Dampierre sur Loire
  • Vignoble : Clos de 80 ares de vieilles vignes plantées en 1904 et regardant la Loire
  • Viticulture : Biologique & biodynamie (certifiée)
  • Vinification : Vendange manuelle en caissette, table de trie pour la vendange avant encuvage par tapis roulant. Fermentation en cuve ciment ouverte de 45 hl à une température de 16 à 22 ° de façon à extraire le maximum d’arômes et de gras.
  • Elevage : Fin des fermentations à une température de 24 degrés. Cuvaison de 10 à 18 jours. Fermentation malolactique en cuve bois de 25 hl ronde de chez Stockinger. Elevage de 12 mois en barrique de 228 litres.
  • Millésime : 2020
  • Période de consommation : à boire entre 2025 et 2035+
  • Alcool : 13,0% vol.
  • Service : 15 à 16°C, passage en carafe conseillé
  • Accord mets-vins : Viande rouge et gibiers